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神话崩坏? Tesla将如何面对当前营运危机?(上集、共两集)


2020-07-27


不论你抱持什幺观点,诞生仅14年就已成为美国价值最高的汽车品牌Tesla绝对是汽车产业近几年最受瞩目的焦点;然而日前传出若无新资金补充、Tesla的帐上现金仅能维持到今年年底……Tesla是否会破产?所谓「Tesla终究是一场泡沫」究竟是真是假?什幺又是压垮Tesla的最后一根稻草?在Elon Musk赌上个人创业生涯的关键一刻,我们要更深入剖析这个以「悲情欧洲发明家」为名的品牌。

 分析指出,Tesla追求生产流程过度自动化是Model 3量产问题的罪魁祸首;过往Elon Musk坚持的创新和竞争优势──在加州Fremont几乎以完全自动化生产(连清洁都是工业型扫地机器人)的组装线──正是该厂无法迅速扩张的原因。
 
Elon Musk一直用养猪(在最有价值的时候果断出售)的思维创办企业,Tesla对他而言也不是非卖品:早在2013年他就洽谈过整体出售给Google,之后因股价回升而谈判破裂。若成功出售Tesla,Elon Musk可将大把的现金投入Space X火箭、超级高铁、电动垂直起降喷射机等新计画。
神话崩坏? Tesla将如何面对当前营运危机?(上集、共两集) Nikola Tesla实质上参与并推动了轰轰烈烈的第二次工业革命(影响力至今仍然存在),包括Elon Musk将其作为自己偶像,另一方面因他与自己一样都特别的固执、从来不屈服于权威,也间接成为品牌名称由来。(图片
神话崩坏? Tesla将如何面对当前营运危机?(上集、共两集)
2002年开始到2012年这十年期间,Elon Musk先后成功创立了三家準上市公司,更被称作「真实世界的钢铁人」,然而最近该厂的资金危机再次将他推到风口浪间。
 
如果你不是理工科的学生,Tesla的名字对你来说,更多可能是和电动车品牌有所关联。如果你不是科学历史的爱好者,你可能不知道塞尔维亚裔美籍发明家Nikola Tesla(1856~1943年),不但被称为交流电之父(或AC马达之父)、也被视为20世纪最伟大的发明家之一,1956年Tesla成为测量磁场通量密度的国际单位,2006年开始、每年的7月10日订为「Tesla Day」。Nikola Tesla其实与他同时代的天才发明家Thomas Alva Edison成就相当,在科普书刊中本应齐名,只是由于某些政府和宣传媒体一贯的偏见,过去很少人听说过这位发明家,但历史真相今日已经由不得任何机构和个人来随意掌控:若读者在Google搜索这两个人的名字,可以发现关于他们几乎一样多数目的连接(约150万条目)。英国传记作家Robert Lomas更在1999年出版的传记《创造出第二十世纪的人–Nikola Tesla,一个被遗忘了的电学天才》,对他作出了公允的评价。
 
虽然在学术界的成就举世公认,幸运女神似乎没有太多眷顾Nikola Tesla:1884年他加入爱迪生机械公司,创办人Thomas Edison(没错、就是那个发明电灯泡的人)承诺他,如果Tesla有本事完成直流发电机的设计製造工作,就给他5万美元奖金(今日价值超过100万美元)。为此Tesla拼命工作了将近一年,替爱迪生公司获取了巨大的利润和新的专利后Thomas Edison以一句「你不懂得我们美国人的幽默」搪塞。1903年Tesla的无线电发明专利被他人洩漏,导致美国专利及商标局于1904年把该专利权判给了义大利人马可尼(Guglielmo Marconi),因为Tesla研发的交流电系统直接挑战Thomas Edison发明的直流电系统、导致爱迪生通用电气公司对他的种种诋毁,直流电和交流电之争成了美国历史上最重要的企业战争之一。最终交流电取代直流电成为供电系统的主流,拥有交流电专利权的Tesla瞬间变得富甲一方,却因一股财团势力要胁他
放弃此项专利权并意图独佔取利,使得Tesla决定放弃交流电的专利权、以换取永久公开此项专利(但也放弃了因收取权利金而成为亿万富豪的机会)。

Nikola Tesla终身未娶且晚年债务缠身、穷困潦倒,最终于孤独地病死在纽约酒店的房间内、终年 87岁。但他对电磁物理学的贡献尤甚,其发明专利和理论研究促进了现代交流电学、交流电力系统以及多种交流发电机的创造和发展,他实质上参与并推动了轰轰烈烈的第二次工业革命(影响力到今天仍然存在)。包括Elon Musk将其作为自己偶像,一方面源于Nikola Tesla的创造力,另一方面因他与自己一样都特别的固执、从来不屈服于权威。因此当2003年另一名联合创始人Martin Eberhard提议给公司取名Tesla Motors后立刻得到支持,该品牌风格化的「T」实际上也是对公司产品的暗示:T型标识代表着电动马达的横截面。
 
发展被视为行业经典 如今面临交车危机
 
时至今日,电动车厂Tesla的发展策略已被中国同业视为金科玉律;Elon Musk认为使电动车成为主流产品的最好方式,就是要先向狂热的消费者销售最昂贵的产品,然后从中获得资金来研发让大众都买得起的产品。例如该厂第一款产品Tesla Roadster电动小跑车、最初售价高达10万9,000美元的或许吓倒许多人,但因其可说是第一款外形算得上漂亮的环保车型,从问世开始就深受富裕阶级的欢迎(停产前总售出约3000部)。而Model S这款续航里程达400公里以上、售价在6万至10万美元、符合现代环保与时尚因素的车型,对于众多美国富裕阶级的买主来说,订购一部实在不必考虑太多。
不论是最初推出的Roadster、之后推出的Tesla Model S还是平价版本的Model 3都是前述理念的实践。虽然周遭充满质疑,Tesla则一步步实现自己设定的目标:多年来该厂努力研发更好的电动汽车(但先前车型普通消费者可能无力负担),2017年开始交车的Model 3意味着电动车将面对主流市场:Model 3是一款5人座轿车,一次充电续航里程215英里(346公里),从静止加速到每小时96.5公里只要不到6秒钟,而不包含补贴的价格(3万5,000美元)更是瞄準主流消费群。Tesla在2016年3月开始进行Model 3的预购,仅24小时就接到11.5万张订单。
神话崩坏? Tesla将如何面对当前营运危机?(上集、共两集) Tesla的发展策略被中国同业视为金科玉律,该厂第一款产品Roadster虽然昂贵、但从问世开始就深受富裕阶级的欢迎并成功打造品牌形象。
神话崩坏? Tesla将如何面对当前营运危机?(上集、共两集)
Model S续航里程达400公里以上、售价在6万至10万美元、符合现代环保与时尚因素的车型,对于众多美国富裕阶级的买主来说,订购一部实在不必考虑太多。
神话崩坏? Tesla将如何面对当前营运危机?(上集、共两集)
为了Model 3的生产与交付,2017年6月至今Tesla已经烧掉33亿美元,若无新资金补充,其帐上现金仅能维持到今年年底。
 
满手Model 3订单(目前待交车名单人数已达40万人)的Tesla虽然2017年销量仅12万部、却已成为美国价值最高的汽车品牌、并成为汽车产业近几年最受瞩目的焦点,其市值先后超越Ford、GM及BMW集团,目前仅次于Toyota、VW、Daimler集团,成为世界第四大汽车品牌。如果你在2010年Tesla股票上市第一天就买入并坚定持有至今,短短6年多Elon Musk已经替你带来了将近10倍的回报!

计画赶不上变化的是,就是Model 3这款Elon Musk寄望最大的车型,却引爆了这个年轻车厂的最大生产危机!为了满足大量等待交车的客户,该厂过去12个月就烧掉了30亿美元扩充产能;即便如此,2017年正式交车后,第三季Tesla车厂仍只生产了260部Model 3、第四季整季不到3,000部,远低于Elon Musk前预计的「至9月生产超过1600部车」目标。加计2018年第一季交车的9766部,推估至今已交付的Model 3尚不到3万部(仅佔待交车人数的8%),导致这款原先定位入门产品的反而比Model S还要稀有(2018年第一季21815部)!

根据公开资料,4月最后一週Model 3电动车产量为2270部,该厂计画未来两个月内实现每週生产约5000部Model 3电动车的目标。但生产与交车目标一拖再拖也不是一两天的事,为了将产能提昇到更高水準,第二季曾暂停生产约10天、把各种生产的瓶颈问题解决掉。最新版的生产目标是截至今年6月底达到週产5000部,也已远低于先前定下2018年底週产10000部的目标。究竟能否顺利完成?现在也没有人敢打包票。唯一可以确定的是Model 3正式进入台湾市场的时间将延后:台湾民众可先用3万3,000元新台币预定Model 3,届时将搭配上北、中、南共 5 座超级充电站;时程则因Tesla排定美国加州下订的车主优先交车,考量到目前全球待交车数量及生产速度,预估台湾市场Model 3的定价最快恐怕也得等到第三季末或第四季才公布,预购新车的交付时间预估为2018年年中或更晚,
神话崩坏? Tesla将如何面对当前营运危机?(上集、共两集)神话崩坏? Tesla将如何面对当前营运危机?(上集、共两集) Model 3这款Elon Musk寄望最大的车型,却引爆了这个年轻车厂的最大生产危机;为了将产能提昇到更高水準,第二季曾暂停生产约10天、把各种生产的瓶颈问题解决掉。
 
对自动化的坚持导致生产障碍
 
产业研究人员指出,Model 3无法按时交车的最大主因是电池性能规格及过于自动化生产等问题,伯恩斯坦研究机构(Bernstein Research)汽车分析师指出,Tesla追求生产流程过度自动化是Model 3量产问题的罪魁祸首,过往Elon Musk坚持的创新和竞争优势──在加州Fremont几乎以完全自动化生产(连工厂清洁都是工业型扫地机器人)的组装线──正是该厂无法迅速扩张的原因。这些生产机器人并不能很快地把Tesla寄予厚望的Model 3即时量产完成,而且整个自动化过程过于宏大、冒险和複杂无比。

针对前述质疑,Elon Musk也承认其真实性,他在回应《华尔街日报》记者时提道:「Tesla的生产过度自动化是个错误。确切地说是我的错误,生产过程中人类的价值被低估了。」他承认Model 3提高自动化生产程度导致了重大延误,但表示任何新的製造流程都会面临挑战,而Tesla也不例外。与其他产业(如半导体生产)相比,过往汽车产业的生产流程依赖组装工人手动生产的比重更大(也加大了生产瑕疵的可能性),

Tesla工程师评估基于每一个可测量的指标,Model 3是该厂生产过的最高品质车型,这在很大程度上是由于自动化生产流程,不过Elon Musk仍认为「机器人製造车型」对车厂的长期成功非常重要、并依然押注自动化生产,他相信未来工程团队将让製造过程中的每个步骤变得更具创造潜力,为品质、成本、效率和员工安全带来巨大优势。
神话崩坏? Tesla将如何面对当前营运危机?(上集、共两集) 追求生产流程过度自动化是Model 3量产问题的罪魁祸首,研究指出过往Elon Musk坚持几乎完全自动化生产的组装线,正是该厂无法迅速扩张的原因。



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